茶葉學問:條狀茶葉與球狀茶葉有何差異?

台灣茶葉有蠻多不同形狀的,主要可以分為條狀茶葉及球狀茶葉。光是條狀的茶葉,又可以分為條狀及,碎片狀。而球狀茶葉還可以分為球狀及半球狀。這麼多的形狀,其實主要是在茶葉製程的揉捻階段發生的。

在這篇文章中,店長想要跟您介紹

1.球狀茶葉與條狀茶葉的歷史

2.球狀茶的起源。

3.球狀茶葉與條狀茶葉的比較。

對這項茶葉學問有興趣的讀者,請繼續讀下去吧!

茶葉學問:條狀茶葉與球狀茶葉有何差異? 1

茶葉學問:球狀茶葉與條狀茶葉是什麼?

(1)球狀茶葉是什麼?

球狀茶葉顧名思義就是長得圓圓的茶葉,而球狀茶葉其實就是在製茶的過程以團圈圈的方式揉捻茶葉。早期台灣(大約90年代以前)的團揉技術還沒有那麼發達,基本上都要用手工像揉麵團一様揉捻茶葉,所以揉出來的茶葉形狀,比較偏半圓形。後來因為團揉茶葉的機器改良,讓台灣球狀茶葉的形狀更圓潤,更精實,所以現在的球狀茶葉(如烏龍茶;高山茶)基本上都是呈現球狀了。甚至連茶梗都揉進茶葉球裡面,看不太出來了。

關於老茶的茶葉小知識:因為早期的茶葉形狀都是偏較為鬆散的半球形,所以要判斷是否為「真的老茶」,通常會以茶葉的外觀來判斷,若是茶葉形狀是很圓的圓形,就不是有年代的老茶。

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(2)條狀茶葉是什麼?

球狀茶葉就是長得細細長長一條一條的茶葉,條狀茶葉在製作過程,是以前後揉的方式把茶葉捲成長條狀。台灣的台茶十八號日月潭紅玉紅茶及文山包種茶,就是標準的條狀茶葉。

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茶葉學問:條狀茶葉與條狀茶葉的差異在哪裡?

茶葉體積大小的差異

最明顯的差異,就是條狀茶葉的體積明顯較球狀茶葉大。而球狀茶葉在包裝上,較容易使用真空包裝,運送上及保存上,較為容易。

茶葉風味的差異

以風味來說,都算是青茶類型的文山包種茶(條狀茶葉)與高山烏龍茶(球狀茶葉)就不太一様,文山包種茶的味道較偏清香型;而高山烏龍茶則偏濃郁(還是跟製茶師傅的製茶發酵習慣有關)。

茶葉的沖泡差異

球狀茶因為在製作過程的團揉,導致茶葉壓縮的程度較條狀茶葉高,所以在沖泡的時間上,也會花較久的時間,才泡出味道,所以沖泡茶葉的溫度較高,時間也較長。而因為球狀茶葉和條狀茶葉的體積密度不太一様,所以會建議在沖泡時,要用秤重的方式來評估茶水比例,而非以體積來測量。

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茶葉學問:球狀茶葉的發展歷史

如果茶友們有喝過世界上其他國家的茶葉,一定會發現,世界上大部分的國家喝的茶葉,都是以條狀茶葉或散片茶葉為主,很少看到像台灣高山茶的球狀茶葉。那台灣的烏龍茶的球狀,到底是怎麼發展來的呢?

有人說台灣的球狀茶製法,始源於福建的安溪,因為當時在產茶地安溪,是在崎嶇的山區,必須由人工扛送到巿區,才得以販賣,但是當時的山區有許多猛處出沒,若是扛著體積巨大的茶葉,又要躲避老虎的追趕,實在是不容易,所以後來才將茶葉改良成體積小兩倍以上的球狀茶葉。

然而一開始台灣最早有的青茶,則為文山包種茶,文山包種茶的茶葉形狀是條狀,是源自於福建北部的武夷茶製茶方法。

台灣的條形包種茶起源:據說,在1885年,安溪人魏靜與王水錦,在台灣留下了條形烏龍茶的製法,而當時的茶葉都是用紙包起來(現代為了保存茶葉,改而用鋁箔袋裝起來,再用紙包起來),所以才會被稱為文山包種茶。

台灣的球形茶葉的起源:1939年開始,王泰友及王德兩人,在南投教授來自安溪的團揉技術,這個時間,凍頂烏龍才開始演變成半球形的外觀。後來1980年代,高山茶興趣,大家就把凍頂烏龍的「烘焙程序」省去,就成了清香型的高山茶。

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所以台灣茶形狀的變化依序如下

(1)烘焙條狀茶葉 (已不存在)

(2)清香條狀茶葉(文山包種茶)

(3)烘焙半球狀

(4)清香半球狀

(5)清香球狀及烘焙球狀

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另外,茶葉的形狀與茶葉保存的關係也很重要,球狀的茶葉是最適合真空包裝的茶葉,因為它的顆粒緊實,所以若是抽真空時,可以較完整地抽走茶葉間隙中的空氣,不像條狀茶葉,讓人感到兩難,真空抽得太用力,怕茶葉會因此損壞碎裂。

以未發酵茶-綠茶,及半發酵茶青茶(台灣高山茶)而言,若是放在空氣中,容易受潮氧化變質,失去原有的香氣,所以最適合的保存方式,是真空包裝或充氮氣保存。但因為氮氣是無色無味的氣體,所以有時候若是機器故障,導致茶葉的包裝內,沒有確實充入氮氣,其實是會有潛在風險的,所以店長還是偏愛真空包裝來保存茶葉。

各位茶友喜歡喝什麼樣的茶葉呢?清香的條狀茶葉文山包種;清香中帶濃韻味的球狀茶葉-清香型高山茶?還是條狀精品紅茶--日月潭紅玉紅茶?

茶葉形狀的學問看似深奧,其實都有其邏輯及道理脈絡。因為地區運送及保存的便利性而盛行的球狀茶葉;或因為易保存而盛行的條狀紅茶,不妨都品嘗看看。茶葉是來自大地的產物,品嘗風土,也可以品味其中的人文及歷史,歡迎您一起來用茶認識這個世界。

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